恐慌發作(包含焦慮)可以不用藥物治療嗎?—–聽聽科學研究報告怎麼說

 

首先讓我們瞭解何謂恐慌?恐慌發作(PANIC ATTACK)通常是突發性的,患者也許先經驗到某些器官的不適,諸如胸悶、眩暈、或腸胃不適等等,旋即引發不明原因的極度驚嚇感、緊迫的恐懼感和隨時面臨災難降臨的感覺,伴隨有心跳加速或心悸、呼吸急促或窒息感、胸痛或胸部不適、噁心或腹部不適、頭暈盜汗、顫抖或戰慄,血壓及心跳通常會隨之上升。當事人會經驗到自己隨時可能會失控、發狂甚至死亡的感覺(感覺快死掉)。一般從出現症狀到最嚴重症狀出現不超過十分鐘。

關於藥物控制的療法,醫療從業人員透過媒體宣傳報導,大家多少有概念,一般醫療院所比較會建議患者作的非藥物治療,最多以生理回饋或者團體治療,但這兩類治療仍建議必須搭配藥物來進行。而對不想靠藥物服用的人而言,是否有其他治療可以考量?以急性期控制來說,在2001年發表在臨床精神藥理的專業期刊(J CLIN PSYCHOPHARMACOL),由Palatnick A,Frolove K,Fux M以及Benjamine J所做的肌醇(水溶性B群的一種)及抗憂鬱劑Fluvoxamine(原廠商品名為LUVOX)的雙盲研究發現,服用肌醇對於減少恐慌發作的頻率,效果甚至比藥物都好。所以在急性期,不想靠藥物來減少恐慌發作的人,不妨多考慮這方面的營養品。

此外,在運動改造大腦這本書中,作者自己就是專業醫師,他在第四章也舉出一些運動能有效改善恐慌的科學研究證據。曾有數十年的時間,一般醫學常識都建議恐慌症患者最好避免運動,因為可能有危險!而有些患者也反應,運動時的心跳加快、血壓上升及呼吸急促,會加強當事人的恐懼感。而有些研究人員也發現,有些焦慮的患者,血液的乳酸濃度比較高,如果把乳酸注入焦慮症患者體內,甚至會引發恐慌,於是許多醫師都建議容易焦慮的患者應該避免運動。

但後來許多研究證實,運動會引發恐慌只限於少數患者,對大部分案例而言卻呈現相反的效果。根據104件從1960年到1989年針對運動與焦慮所做的研究報告顯示,運動具有減低焦慮的作用。在2005年由安卓亞斯.使特勒爾(Andreas Strohle)所做的一位嚴謹的報告顯示:三十分鐘的跑步機運動在減少恐慌症發作比安靜休息還有效(高出一倍),這顯示運動在某些案例中卻能立即改善症狀。

另外還有德國的學者Andreas Broocks針對服用藥物、運動及服用安慰劑的恐慌研究,他發現運動改善焦慮症狀的速度較慢,但過了六週以後,運動那組得到的改善與進展,效果完全不亞於藥物那組。儘管有些實驗對象在運動過程中出現恐慌症狀,但是他們還是能繼續跑下去,症狀也跟著消除了。如果我們能靠自己力量達到幫助自己狀況穩定,為何還需要有副作用的藥物來控制?尤其是藉由自己力量達成還能增加自己對情緒處理的信心,不是嗎?

其實,以運動來改善焦慮或者恐慌的治療建議,比較容易讓心臟科醫師接受,美國知名的兩位心臟科醫師Carl Lavis 以及Richard Milani曾在新英格蘭醫學期刊質疑:探討廣泛型焦慮症及其藥物與心理治療,不過令我們訝異的是,文章中完全沒有提到焦慮症還有運動這一項療法。之後他們提到:運動訓練以證實可以減輕百分之五十以上的焦慮症狀,足以支持運動訓練也是治療慢性焦慮的方法之一。Lavis本人寫過七十篇以上關於運動與心臟的學術文章,其中有十一篇專談焦慮症,他所做的每一項研究,都顯示運動可以為焦慮症與憂鬱症帶來顯著的改善。

關於這方面,其實有學理可以支持,當我們運動時,心房利鈉胜肽(ANP)會從心肌分泌出來,然後一路通過血腦屏障與下視丘的受器結合,調節壓力系統(HPA軸,下視丘-腦下垂體-腎上腺)。由於ANP在動物及人體實驗都呈現出鎮靜效果,因此研究人員認為它可能是運動與焦慮減輕的一道重要連結。2001年有一項關於ANP與恐慌的研究,足以支持此一論點。一項針對嚴重心臟衰竭患者所做的研究也發現,患者體內的ANP愈高,焦慮就越少。一些研究也發現,恐慌症經常發生的患者,血液普遍有缺乏ANP的現象。

總之,運動減少焦慮及恐慌確有其臨床研究依據,除了分散注意力、減輕肌肉張力、建立大腦資源(增加血清素及腎上腺素的含量,同時也促進GABA及神經滋養因子的生成),同時還能增進適應力及幫助自己重獲自由,好處不勝枚舉,建議有恐慌及焦慮困擾的人,應該正視這些運動改善的研究結果及建議,若能身體力行,必能早日重拾身心健康甚至遠離藥物控制的陰影。

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